Spotlight on #Tequila & #Mezcal

 

In Mexico, whether you’re a local or just passing by, people love to enjoy an occasional drink. And what better way to honor this than by talking about Tequila and Mezcal, two of the most representative beverages in Mexico. We decided to interview Marlene del Olmo, Wine Director at the Wine & Food Festival in Mexico, to know more about each of these delicious drinks.

 

What are the main differences between tequila and mezcal?

Although both are distilled beverages of a very similar style; let’s start by knowing that tequila is a mezcal made from a single variety of agave. In the case of tequila, you can only use the type of agave Tequilana Weber Blue Variety. When it comes to mezcal, it can be made with up to 14 different types and at times they can even be mixed together.

 

What types of tequila are there? And how do they differ?

There are 2 types of tequila: Tequila 100% agave and “plain” Tequila which can be made with up to 49% of sugars from other compounds such as beet or sugar cane. They are also divided into blanco (white), joven (young), reposado (rested), añejo (aged) and extra añejo (extra aged). What sets them apart is the type of resting or aging they go through once they’re stored in barrels after being processed.

 

Do you think that tequila is the ideal beverage to represent Mexico internationally?

I believe it is; it’s a popular beverage that, every time it’s drank almost anywhere in the world people immediately think of Mexico. People who visit Mexico don’t leave without trying it.

 

What are the most important factors to consider when choosing a good tequila?

Undoubtedly the best tequilas are those that are made from 100% agave. This is the way of drinking it, in its purest form.

 

What is the ideal way to drink tequila?

As any Mexican does, the best thing is to serve it in a shot glass or a tequila sipper and drink it slowly to enjoy its color, the aromas it can offer and the flavors it can express.

 

As with tequila, are there different types of mezcal?

That’s right, there are 3 types of mezcal: blanco (white), reposado (rested) and añejo (aged), which are also distinguished by their resting time in the barrel.

 

Why has mezcal become so popular in recent years?

People are opting a lot for this trend toward the artisanal, the natural, and this is where mezcal fits perfectly.

 

How does the Wine & Food Festival honor the cuisine and beverages of Mexico?

In many ways, I think the expression of the beverages in each of the different events shows the extensive range of cuisine and different ways of experiencing and enjoying it at all times.

 

How has the festival evolved in recent years?

It is a festival that has positioned itself in the taste of people who like good food and good drink. The scope of the festival is getting bigger, besides Cancun and Riviera Maya it is now being held in Mexico City, and for the first time in the beautiful city of San Miguel de Allende.

 


 

[Español]

En México, ya seas local o estés de visita, a la gente le encanta tomar ocasionalmente. Y qué mejor manera de honrar esto que hablando de tequila y mezcal, dos de las bebidas más representativas de México. Decidimos entrevistar a Marlene del Olmo, Directora de Vinos para el Wine & Food Festival en México, para saber más sobre cada una de estas deliciosas bebidas.

 

¿Cuáles son las diferencias principales entre el tequila y el mezcal?

A pesar de que ambos son destilados de un estilo muy similar; partamos sabiendo que el tequila es un mezcal elaborado con una sola variedad de agave. En el caso del tequila, se puede utilizar únicamente la especie de agave Tequilana Weber Variedad Azul. Si hablamos del mezcal, este puede ser elaborado con hasta 14 diferentes especies e incluso en ocasiones pueden mezclarse entre sí.

 

¿Qué tipos de tequila existen? Y, ¿cómo se diferencian?

Existen 2 tipos de tequila: el Tequila 100% agave y el Tequila “a secas” que  puede estar hecho con hasta 49% de azúcares de otros compuestos como remolacha o caña de azúcar. A su vez se clasifican en blanco, joven, reposado, añejo y extra añejo. Lo que los diferencia es el reposo o añejamiento que guardan en barricas después de su elaboración.

 

¿Considera que el tequila es la bebida ideal para representar a México a nivel internacional?

Considero que sí, es una bebida popular que en casi cualquier parte del mundo cuando se toma se piensa inmediatamente en México. Las personas que llegan a México no se van sin probarlo.

 

¿Qué factores son los más importantes a considerar al elegir un buen tequila?

Sin duda los mejores tequilas son los que están hechos de 100% agave. Esta es la manera de beberlo, en su estado más puro.

 

¿Cuál es la forma ideal de tomar tequila?

Como cualquier mexicano lo hace, lo ideal es tomarlo en un caballito o en una copa para destilado y tomarlo despacio para disfrutar de su color, de los aromas que nos pueda ofrecer y los sabores que pueda expresar.

 

Así como con el tequila, ¿existen diferentes tipos de mezcal?

Así es, existen 3 tipos de mezcal: blanco, reposado y añejo, que se diferencian de igual manera por su tiempo de reposo en barrica.

 

¿Por qué se ha vuelto tan popular el mezcal en los últimos años?

La gente está optando mucho por esta tendencia hacia lo artesanal, lo natural, y es aquí donde el mezcal encaja perfecto.

 

¿De qué manera hace homenaje el Wine & Food Festival a las bebidas y oferta gastronómica de México?

De muchas formas, creo que la expresión de las bebidas en cada uno de los diferentes eventos demuestra la extensa oferta gastronómica y las diferentes maneras de vivirlas y disfrutarlos en cada momento.

 

¿Cómo ha evolucionado el festival en los últimos años?

Es un Festival que se ha ido posicionando en el gusto de las personas que gustan del buen comer y del buen beber. El alcance del festival es cada vez más grande, además de Cancún y la Riviera Maya hoy en día se realiza en la Ciudad de México y por primera vez en la hermosa ciudad de San Miguel de Allende.

 

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025 - Tequila & Mezcal

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