How not to look like a tourist in Mexico City / Qué hacer para no pasar por turista en la Ciudad de México Gay / How

Por Sebastián Sáenz / @sebastiaenz

Many of us like to travel, but few want to shout from the rooftops that we are tourists. Sometimes we wish to blend in with the regular crowd simply to enjoy experiences like a real local, others want to take precautions to avoid becoming victims of deception or, even worse, the crime you find in any city. Sometimes it’s difficult to hide an unusual accent, but to know the customs of the place you’re visiting doesn’t have to be. Therefore, here are some tips if you don’t want to come out as a tourist in Mexico City (and other big cities nearby).

To greet a stranger or someone that deserves respect (someone older or in authority) – and if you’re going to speak to them in Spanish – the best thing is to refer to them as “usted” (formal word for you) and simply say “buenos días” (good morning), “buenas tardes” (good afternoon) or “buenas noches” (good evening or good night). When you talk to someone of the same age or younger, or if there is trust, the best thing is to use “tú” (casual word for you) and greet them with “hola” (hello). When we interact with someone for a long period of time or want to talk to someone in a bar or a club, it’s safer to just shake hands. Among women or between a woman and a man it is customary to greet with a kiss on the right cheek. Among men it is unusual to give kisses, unless it is a family member or close friend. Among gay men who are friends it is accepted. Kisses on the lips are only for couples. Hugs between men or women are circumstantial: they’re usually short when there’s some trust and a little longer when it’s someone you know well, regardless of gender or orientation (although straight men often keep a little distance from the chest down and tend to give a couple of pats on the back).

Eye contact with strangers with whom there is no interaction should be avoided (eg, in the subway or on the street). This contact is used when we want something specific from the other person (such as calling the attention of a waiter or store clerk). Smiles when greeting strangers are not frowned upon but are usually brief and discreet. Smiling at strangers when we’re not greeting them tends to be interpreted as something beyond a polite gesture, therefore, smile only when you’re interested in meeting someone with friendly, sentimental or sexual purposes; therefore, we must be careful and selective. If eye contact or smiles are not reciprocated, it is likely that the other person is not interested and it is advisable not to insist.

People from Mexico City enjoy eating all day. The main meals are usually very generous, especially when you have company (in fact it is rare for people to eat alone). Breakfast can be between 7 and 10 am, lunch between 2 and 4 pm, and dinner between 7 and 10 pm. The famous Brunch is popular on weekends between 10am and 1pm. Lunch is usually the biggest meal. It is common to have a snack late in the morning or at the middle of the afternoon, which may consist of a small “coffee break” with tea, biscuits, bread and light goodies like chips or soft drinks. And if that’s not enough, it’s quite common among young people coming out of bars and clubs before dawn to go for tacos to “sober up”, which can be found quite easily in areas with active nightlife. The best places to eat are Coyoacan, “Polanquito”, Zona Rosa, the historical center, Insurgentes Sur, Alvaro Obregon, La Condesa and Roma; all pretty friendly and popular.

Although there are many tourist attractions to see (including the Museum of Anthropology and Frida Kahlo, Coyoacan, the historic center, the Cineteca, Xochimilco, and shopping centers such as Perisur or Antara, etc.), avoid these places on weekends because they usually are extremely crowded. Some alternatives are MUNAL if you like art, Colonia del Valle to eat, or Santa Fe’s mall, which are not as centric but on weekends there’s fewer people. The best thing to do in crowded places is to avoid wearing very indiscreet clothing that reveal that we are tourists (bright colors, fisherman caps, backpacks, fanny packs, shorts; basically clothes not worn by locals), especially to avoid pickpockets. Ideally all valuable items should be stored in the front pockets of our pants and used only when needed. Taking too many pictures is a clear sign that one is visiting, especially with a selfie stick. It is best not to carry credit cards unless to withdraw money from ATMs during the day. It’s also very important not to carry more money than the one needed for the day and maybe a little more just for emergencies.

As for nightlife, there are many options throughout the city for all tastes and budgets. Specifically for the LGBT community there are different options. Zona Rosa (or simply “Zona”) is more eclectic, with a wider variety and straight friendly. For “pregaming” (drinking in a relaxed atmosphere to start the night) you can visit Papi, Touch or Candy (at Antwerp Street). There are many bars frequented by girls like Pussy (Antwerp), or Kinky on Thursday nights (Antwerp, Friday and Saturday girls are also welcome but there’s mostly boys). Some cool karaoke bars in the area are Lollipop and La Botica (Antwerp). The best choice for bears and bear-lovers is Nicho (Londres Street). If you are a leather and hardcore fan the best place for you is Tom’s Leather Bar (Insurgentes Sur). The best place just for men to go watch other guys strip is Botas (Niza Street).

Areas for other tastes include the historical center, where you can go to Salon Marrakech, La Purisima or Oasis (Rep. de Cuba Street). There’s also Polanco, where you’ll find Envy on Fridays and Guilt on Saturdays (Masaryk Street). Zona Rosa is the typical gay spot, a midpoint; while the center is cheaper, often more crowded, and people are more uninhibited when approaching strangers and with what they wear (one can see very outlandish and trashy outfits and guys with sequin). By contrast, in Polanco Posh you must pass by the bouncer before entering, pay a higher price for cover, and it is best to wear a shirt and shoes. In short: Zona is a mojito, the historical center is a “chela” (beer) and Polanco is a Cosmopolitan. Chilangos (people from Mexico City) are often unwary drivers, so it’s best to use public transportation to get to these places, and when you want to go back, use a safe taxi service. Ask for the number in the hotel, have in mind that taxis usually charge by distance but it’s best to ask for an estimate of how much it is to a specific destination before entering the vehicle, and opt for the big streets that, although usually have more traffic, are safer for tourists who don’t know the city. Besides, the breath alcohol tester program is very strict, therefore it’s better not to drink and drive.

The locals are very diverse in the way they dress, and even more the LGBT’s. Lesbians are generally discrete and wear jeans, tennis shoes and plaid shirts or t-shirts, although many enjoy tight and flattering dresses and makeup to go dancing. Gay men express their individuality in different ways depending on what we want to project. Overall a gay man who wants to look good usually wears jeans and a T-shirt, a shirt with the sleeves up or a polo shirt and sunglasses during the day and outdoors. However, a more “trashy” look can include bright colors and prints, caps and tank tops. A more refined ensemble may consist of dress shoes, a discreet shirt, a jacket and a light scarf. The avant-garde gay sometimes uses fedoras, coats, quirky beards and mustaches and accessories, however, this look is often worn by people with a lot of confidence who enjoy attracting attention. It’s best to observe what the locals use in the trendiest areas such as La Condesa (hipster) or Masaryk (chic) and go shopping for something specific.

Mexico City awaits us all with many fun options, so we hope to see you soon. You’re not going to regret it!

 

(Español)

A muchos nos gusta viajar, pero pocos deseamos gritarle al mundo que somos turistas. A veces deseamos mimetizarnos con la masa local simplemente para vivir experiencias como lo hace un habitante común y corriente, otras deseamos tomar precauciones para no ser víctimas de engaños o, peor aún, del crimen que hay en cualquier parte. En ocasiones resulta difícil ocultar un acento poco usual, pero conocer las costumbres del lugar que visitamos no tiene por qué serlo. Por tanto, estas son algunas recomendaciones para no delatarnos como turistas en la capital mexicana (y de hecho en muchos lugares del centro del país).

Para saludar a un extraño o alguien que merece respeto (alguien mayor o con autoridad) se le suele llamar de “usted” y se puede simplemente decir “buenos días”, “buenas tardes” o “buenas noches”. Cuando se trata de dos personas de la misma edad, cuando nos referimos a alguien más joven, o cuando ya existe confianza, se usa el “tú” y un “hola”. Cuando vamos a interactuar con alguien por un periodo prolongado o deseamos conversar con alguien en un bar o un club, lo más seguro es simplemente dar la mano. Entre mujeres o mujeres y hombres se puede dar un beso en la mejilla derecha. Entre hombres es poco usual que se den besos, a menos que se trate de un familiar o amigo cercano. Entre amigos hombres homosexuales es aceptado. Los besos en los labios son solamente para parejas. Los abrazos tanto entre hombres y mujeres son circunstanciales: suelen ser cortos cuando hay un poco de confianza, y un poco más prolongados cuando las personas son cercanas, sin importar el sexo o la orientación (aunque los hombres heterosexuales suelen guardar un poco de distancia del pecho hacia abajo, y tienden a dar un par de palmadas en la espalda a otros hombres).

El contacto visual con desconocidos con los cuales no hay interacción debe ser evitado (por ejemplo, en el metro o en la calle). Este contacto se usa cuando deseamos algo específico de la otra persona (como llamar la atención de un mesero o del dependiente de una tienda). Las sonrisas cuando se saluda a extraños no son mal vistas pero suelen ser breves y discretas. Sonreírle a un desconocido cuando no se le está saludando tiende a interpretarse como interés más allá de la amabilidad, por tanto, estas sonrisas se guardan cuando estamos interesados en conocer a alguien con fines amistosos, sentimentales o sexuales; por ende, hay que ser cuidadosos y selectivos. Si los contactos visuales o sonrisas no son correspondidos, lo más probable es que la otra persona no se encuentre interesada y es recomendable no insistir.

Los capitalinos disfrutan comer todo el día. Las comidas principales suelen ser generosas, sobre todo con compañía (de hecho es raro que la gente coma sola). El desayuno puede ser entre las 7 y las 10 de la mañana, la comida entre las 2 y las 4 de la tarde, y la cena entre las 7 y las 10 de la noche. El famoso Brunch es popular los fines de semana entre las 10 de la mañana y la 1 de la tarde. La comida suele ser la más generosa. Avanzadas las mañanas (almuerzos) o a medias tardes (meriendas) puede haber pequeños “coffee breaks” con café, té, galletas, pan y pequeños snacks como papas fritas, refrescos o botanas. Y por si no fuera suficiente, es bastante común entre jóvenes que salen de bares y clubes en las madrugadas ir por tacos “para bajar la peda”, los cuales pueden ser encontrados con bastante facilidad en zonas con vida nocturna activa. Los mejores lugares para comer son Coyoacán, “Polanquito”, la Zona Rosa, el centro histórico, Insurgentes Sur, Álvaro Obregón, La Condesa y La Roma; todos bastante friendly y populares.

Aunque hay bastantes puntos turísticos que hay que conocer (como el museo de Antropología, el de Frida Kahlo, Coyoacán, el centro histórico, la Cineteca, Xochimilco, y centros comerciales como Perisur o Antara, etc.), es mejor evitar estos lugares en fines de semana ya que se llenan mucho. Algunas alternativas son el Munal si te gusta el arte, la Colonia del Valle para comer, o Santa Fe como centro comercial, el cual no se encuentra tan céntrico pero en fines de semana hay poca gente. Lo mejor en lugares concurridos es evitar ropa muy indiscreta que revele que somos turistas (colores brillantes, gorras de pescador, mochilas, cangureras, shorts, en fin; ropa que generalmente no usan los capitalinos), especialmente para evitar carteristas. Idealmente todo lo de valor debe guardarse en las bolsas delanteras del pantalón y sacarse cuando sea necesario. Tomar demasiadas fotos es clara señal de que uno es visitante, en especial con el selfie stick. Es mejor no cargar con tarjetas de crédito más que para sacar dinero de cajeros automáticos durante el día. No se debe cargar más que el dinero que se vaya a usar ese día y quizá un poco más para emergencias.

En cuanto a la vida nocturna, hay muchas opciones por toda la ciudad y para todos los gustos y bolsillos. Específicamente para la comunidad LGBT hay diferentes opciones. La Zona Rosa (o simplemente “Zona”) es lo más ecléctico, con mayor variedad y hetero friendly. Para el “precopeo” (comenzar a tomar en un ambiente relajado para iniciar la noche) se pueden visitar Papi, Touch o Candy (en la calle Amberes). Hay bares que frecuentan las chicas como Pussy (Amberes), o Kinky los jueves en la noche (Amberes, viernes y sábado también son bienvenidas pero asisten más chicos). Ejemplos de canta bares son Lollipop y La Botica (Amberes). La mejor opción para los osos y sus admiradores es Nicho (Londres). Si lo que te gusta es el cuero y el hardcore, los fanáticos prefieren Tom’s Leather Bar (Insurgentes Sur). Un Strip Club donde los chicos le bailan a los chicos es Botas (Niza).

Áreas para otros gustos son el centro histórico, donde se puede ir al Salón Marrakech, La Purísima u Oasis (Rep. de Cuba). También está Polanco, donde encontramos Envy los viernes y Guilt los sábados (Masaryk). La Zona Rosa es más típicamente gay, un punto medio; mientras que el centro es más barato, suele llenarse mucho, y la gente es más desinhibida tanto para acercarse a extraños como para vestir (uno puede ver outfits muy estrafalarios y trashy, chicos con lentejuela). Por el contrario, en el Polanco Posh uno debe pasar por una cadena antes de ingresar, pagar un cover algo elevado, y lo mejor es usar camisa y zapatos. En pocas palabras: zona es mojito, el centro es “chela” (cerveza), y Polanco es Cosmopolitan. Los chilangos (capitalinos) suelen ser conductores poco precavidos, por tanto es mejor usar el transporte público para llegar a estos lugares, y para regresar, un sitio de taxis seguro (el número se puede pedir en el hotel, y los taxis suelen cobrar por distancia, pero es mejor preguntar un aproximado de lo que se cobraría para llegar a un destino específico antes de ingresar en el vehículo, así como optar por las grandes avenidas que, aunque suelen tener más tráfico, son más seguras para un turista que no conoce la ciudad). Además, el programa del alcoholímetro es bastante estricto, por ende es mejor no manejar cuando se toma.

Para vestir los defeños son muy diversos, y los LGBTs más. Las lesbianas en general son discretas y usan jeans, tenis y camisas de cuadros o playeras (aunque hay algunas que disfrutan mucho los vestidos coquetos y ajustados y el maquillaje para ir a bailar). Los gays expresan su individualidad de diversas formas dependiendo de lo que quieran proyectar. En general un gay que quiere verse bien suele usar jeans y una playera, una camisa con las mangas arriba o una polo y lentes oscuros durante el día en lugares abiertos. Sin embargo, un look más trashy puede incluir colores y estampados brillantes, gorras y tank tops. Un ensamble más refinado puede consistir en zapatos de vestir, una camisa discreta, un saco y una bufanda ligera. El gay vanguardista a veces usa fedoras, gabardinas, barbas y bigotes estrafalarios y accesorios, sin embargo, son para personalidades bastante seguras que disfrutan de llamar la atención. Lo mejor es observar lo que usan los locales en las zonas más trendy como La Condesa (hipster) o Masaryk (chic) e ir de compras por algo específico.

La Ciudad de México nos espera a todos con muchas opciones divertidas, así que los esperamos ver pronto. ¡No se van a arrepentir!

DF

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